Lucha contra la enfermedad de Lyme en mascotas y personas


[La enfermedad de Lyme no es la única preocupación cuando se trata de garrapatas, y las garrapatas son un problema durante todo el año, ¡incluso en climas fríos! Haga clic aquí para obtener más información sobre las garrapatas de clima frío.]

Lo que comenzó como una protesta pacífica frente a una estación de radio en Chicago, resultó ser un esfuerzo cooperativo pionero entre los Asociación Americana de Medicina Veterinaria y el Academia Americana de Pediatría para ayudar a llamar más la atención sobre la enfermedad de Lyme. ¿Cómo ocurrió eso?

En el otoño de 2013, Steve Dale, un gran amigo de nuestra profesión, presentaba su programa de radio WGN, El mundo de las mascotas de Steve Dale, y notó, junto con Bill Moller, otro presentador de transmisión de WGN, un grupo de personas reunidas fuera del estudio con carteles que protestaban "algo". Steve salió y comenzó un diálogo con los manifestantes, descubriendo que estaban afuera con carteles para tratar de crear más conciencia sobre la enfermedad de Lyme en las personas. Muy consciente de los problemas que enfrentamos con respecto a la enfermedad de Lyme y nuestras mascotas, Steve invitó a algunos de ellos al interior del estudio para hablar sobre la enfermedad de Lyme.

Steve tenía claro que la comunidad veterinaria parece ser más proactiva en educar a los padres de mascotas sobre Lyme y la prevención de garrapatas que la comunidad médica. Aprendió que la enfermedad de Lyme es responsable, directa o indirectamente, de muchas muertes de personas al año. A menudo, debido a la relación indirecta y al daño a algunos órganos clave como el corazón, el hígado o los riñones, muchas de estas muertes se atribuyen a otras causas. De hecho, según estos manifestantes, los CDC dicen que probablemente tienen 10 veces más casos de enfermedad de Lyme al año de lo que pensaban originalmente.

Las enfermedades por garrapatas también son frecuentes en las personas.
Incluso:

  • Anaplasmosis
  • Ehrlichiosis
  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas
  • Lyme

Lyme está en aumento, incluso en nuestras ciudades, a medida que se propagan las poblaciones de garrapatas. Como a muchos “habitantes de la ciudad” les gusta llevar a sus perros a los parques, de vacaciones a las zonas montañosas ya las zonas boscosas, han estado (a lo largo de los años) trayendo garrapatas a sus hogares de la “ciudad”. Esas garrapatas han prosperado. ¡Claramente, un pensamiento aterrador!

Es interesante notar que hacemos más para proteger a nuestras mascotas, desde el punto de vista de las pruebas, la educación / prevención y el tratamiento, que los médicos para proteger y educar a sus pacientes.

Los veterinarios promueven continuamente la prevención de garrapatas y discuten las enfermedades transmitidas por garrapatas con los clientes. También tenemos muchas opciones para productos preventivos de garrapatas y pruebas sencillas y económicas en el consultorio para detectar enfermedades transmitidas por garrapatas. Incluso tenemos vacunas para proteger a nuestras mascotas contra la enfermedad de Lyme. ¡Estamos muy por delante de la profesión médica humana!

El esfuerzo colaborativo formado a partir de este intercambio de información condujo a una discusión con el Dr. Ron Dehaven de la AVMA y, en última instancia, al esfuerzo conjunto AVMA-AAP para difundir los hechos sobre la enfermedad de Lyme en las mascotas y las personas.

Esta colaboración AVMA / AAP es un gran ejemplo de cómo promover la iniciativa "One Health", tratando de educar a las masas sobre la importancia de comprender lo que hacemos, cómo los avances en la medicina veterinaria juegan un papel importante en nuestra salud y por qué es tan fundamental para apoyar los esfuerzos de colaboración entre las comunidades médica y veterinaria.

Teniendo esto en cuenta, debemos ser más conscientes del hecho de que si se encuentran garrapatas en nuestras mascotas, o si a nuestra mascota se le diagnostica la enfermedad de Lyme o cualquier enfermedad transmitida por garrapatas, existe una gran posibilidad de que también estemos en riesgo de contraer garrapatas del entorno compartido que también podrían infectarnos. De hecho, especialmente con la enfermedad de Lyme, los perros no suelen volverse tan sintomáticos como nosotros, por lo que la enfermedad temprana puede ser más difícil de reconocer. Asegúrese de hacer pruebas a las mascotas anualmente para detectar enfermedades transmitidas por garrapatas y, si se sospecha o se diagnostica una enfermedad en una mascota doméstica, es importante notificar a su médico o pediatra. Si usted u otra persona en su hogar es diagnosticada, asegúrese de alertar a su veterinario y de que también revise a su mascota.

Con el éxito de esta colaboración AVMA / AAP y la comunicación continua entre las comunidades médica y veterinaria, podemos continuar trabajando juntos para salvar las vidas de las mascotas y su gente. Haga clic aquí para obtener más detalles sobre la asociación AVMA / AAP Lyme.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Revisado en:

Jueves, 3 de septiembre de 2015


Síntomas

La enfermedad de Lyme tiene una amplia gama de síntomas desagradables tanto en humanos como en sus compañeros caninos. Si su perro presenta uno o más de los siguientes síntomas, la enfermedad de Lyme podría ser la culpable:

  • Fiebre

Como muchas infecciones, la enfermedad de Lyme eleva la temperatura corporal, lo que hace que los anticuerpos sean más efectivos para combatir las bacterias. Este cambio a veces puede manifestarse como fiebre.

  • Pérdida de apetito

La pérdida de apetito puede ser otro signo de infección en los animales. A veces, sus cuerpos intentan purgarse del agente infeccioso y parte del proceso implica reducir la ingesta de alimentos.

  • Letargo y cansancio

Cuando el cuerpo de un animal está ocupado luchando contra las infecciones, queda poca energía para las actividades que normalmente le resultan agradables. Es mucho menos probable que los perros que han contraído la enfermedad de Lyme disfruten de sus juegos y paseos habituales, y probablemente dormirán más.

  • Rigidez, malestar o dolor generalizado

La enfermedad de Lyme también puede causar algunos síntomas similares a los de la gripe, incluidos los músculos doloridos. Si su perro está inusualmente rígido o parece estar experimentando dolor, especialmente en los meses de verano, la enfermedad podría estar en juego.

  • Articulaciones inflamadas

Como se mencionó anteriormente, las bacterias de la enfermedad de Lyme tienden a acumularse alrededor de las articulaciones cuando ingresan al torrente sanguíneo de un animal. El sistema inmunológico del cuerpo intentará combatir los microorganismos invasores y los químicos involucrados pueden hacer que el área se hinche y se inflame. Si su perro no parece estar bien, verifique si sus articulaciones están hinchadas, ya que este es uno de los mayores indicadores de que puede haber contraído la enfermedad de Lyme.

  • Insuficiencia renal

En casos extremos de la enfermedad de Lyme, los riñones de un perro pueden fallar, lo que a veces resulta fatal. Esto se debe a la tensión ejercida sobre los órganos cuando intentan procesar las toxinas asociadas con la infección bacteriana.

  • Problemas cardiacos

Es muy poco común, pero en algunos casos, la enfermedad de Lyme también puede afectar la función del corazón de diversas formas, incluidas la arritmia y la enfermedad cardíaca. Los perros que padecen afecciones cardíacas pueden presentar síntomas como tos, dificultad para respirar y cansancio.

Si su perro padece uno o más de estos síntomas, debe consultar a un veterinario lo antes posible.

Para predecir el desarrollo de la enfermedad de Lyme, puede revisar cuidadosamente a su perro en busca de garrapatas o signos de mordeduras. Si encuentra una garrapata, su veterinario puede enviarla para su análisis, para averiguar si es un miembro de la familia de las patas negras que propaga la enfermedad de Lyme y, de ser así, si está infectada con la enfermedad de Lyme. Si se descubre que la garrapata alberga la enfermedad, su veterinario puede sugerir un tratamiento preventivo de la enfermedad de Lyme, como un ciclo de antibióticos.


Perro y enfermedad de Lyme: lo bueno, lo malo y lo aterrador

Enfermedad de Lyme, solo el nombre es suficiente para dar dolor de cabeza a los veterinarios. Es una combinación complicada de exposición, infección, signos clínicos, prevención y tratamiento. Todo esto está envuelto en múltiples controversias: ¿corre riesgo mi animal? ¿Debemos vacunarnos? ¿Deberíamos realizar pruebas de forma regular? ¿Qué se debe hacer una vez que un animal da positivo en la prueba? Este artículo intentará resolver estas preguntas y brindará algunos consejos. Pero recuerde siempre si es Lyme o cualquier otro proceso patológico, el mejor lugar para discutir información, pruebas y opciones de tratamiento será con su veterinario.

Las criaturas que causan esto y cómo lo transmiten.

El problema comienza con la especie de garrapata Ixodes (específicamente la Ixodes scapularis, o garrapata del venado, en el este de los Estados Unidos). Estas criaturas portan las bacterias que causan Lyme: específicamente una espiroqueta gramnegativa llamada Borrelia burgdorferi (Bb). Este agente infeccioso se multiplica dentro de la garrapata y entrará en el animal al final del ciclo de alimentación de la garrapata (aproximadamente 48 a 72 horas después de la inserción). Luego, el agente se replica en la piel en el lugar de la picadura de la garrapata, seguido de migración a través del tejido. La enfermedad de Lyme es endémica del noreste de los Estados Unidos (de Massachusetts a Maryland), los estados del centro norte y el norte de California.

Lyme no comienza a mostrar signos en un perro durante semanas o meses después de la infección. Los signos más comunes son fiebre, falta de apetito y dolor articular. La consecuencia más grave posible de la infección con la enfermedad de Lyme es la enfermedad glomerular que conduce a insuficiencia renal (más sobre esto más adelante).

Deténgalo antes de que comience.

Hay dos partes principales para la prevención de la enfermedad de Lyme: vacunación y prevención de garrapatas. Abordemos el segundo primero. Si vive en un área endémica (y, seamos sinceros, incluso si no es así), es MUY importante que su perro tenga una buena prevención contra las garrapatas. Hay muchos medicamentos / productos medicinales diferentes, incluidos Frontline, Revolution, Advantix y el collar Preventic. Es posible que viva en un área donde haya resistencia a uno o más de estos productos. Discuta esto con su veterinario, elija la mejor opción para su mascota y asegúrese de que está aplicando el producto elegido correctamente.

Ahora para la vacunación. Si vive en un área endémica, la vacunación contra la enfermedad de Lyme es una buena idea. Es un ciclo de 2 vacunas que se administran con un intervalo de 3 a 4 semanas y luego un refuerzo anual. Es importante señalar en este punto que, según la mayoría de los estudios, solo aproximadamente el 5% de todos los perros infectados mostrarán realmente signos de enfermedad. Además, aproximadamente el 1-2% de los perros vacunados aún contraerán la enfermedad (nada es 100% efectivo). El mensaje para llevar a casa sobre la prevención es este: una buena prevención de las garrapatas ayudará más que la vacunación cuando se trata de evitar que su perro esté expuesto.

La prueba que no quieres pasar.

Antes de hablar sobre las pruebas, quiero tomarme un momento para analizar cómo reacciona el cuerpo a las infecciones. Cuando el cuerpo es atacado, forma anticuerpos en respuesta a la parte de la bacteria (u otro atacante) conocida como antígeno. Así es también como funcionan las vacunas: estimulan el sistema inmunológico del cuerpo para producir anticuerpos contra una enfermedad específica. Si el cuerpo vuelve a estar expuesto a la enfermedad, la reconocerá y la combatirá más rápido. Todas las pruebas para la enfermedad de Lyme evalúan el anticuerpo y no el antígeno. Esto se vuelve importante pronto.

La prueba más común realizada por los veterinarios de animales pequeños es la prueba Snap-3 o Snap-4 de los laboratorios Idexx. Estas dos pruebas también evalúan la enfermedad del gusano del corazón, la enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas. Muchos veterinarios utilizan estas pruebas combinadas como herramienta de detección. Ambas son pruebas de C6 que también son sensibles y específicas para los anticuerpos que se han formado debido a la exposición natural a Bb. C6 es un péptido (un área única de uno de los antígenos de superficie de Bb). Este péptido permanece constante y siempre detectable en un organismo infectado por Bb. Los perros expuestos a Bb darán positivo a C6 dentro de 3-5 semanas y pueden permanecer positivos durante años. Sin embargo, las vacunas no contienen este péptido en particular. En otras palabras, estas pruebas no darán positivo para Bb en animales vacunados.

Entonces, ¿cuál es el problema (o por qué toda la controversia que rodea a las pruebas de Lyme)? Se basa en el hecho de que no existe una correlación probada con la prueba positiva y si su perro presentará síntomas de la enfermedad de Lyme o no. De hecho, como se indicó anteriormente, aproximadamente el 90-95% de todos los perros que dan positivo en la prueba no contraerán la enfermedad. En algunas áreas endémicas, hasta el 70-90% de todos los perros sanos serán positivos. ¿Qué lleva a la pregunta de si es necesario o no realizar pruebas de forma regular y el diagnóstico de la enfermedad de Lyme?

Entonces mi perro es positivo, ¿y ahora qué?

La gran pregunta que debe hacerse (o su veterinario se preguntará) es si su perro muestra síntomas de Lyme o no. ¿Tienen fiebre? ¿Están comiendo? ¿Están cojeando? ¿Cómo está su nivel de energía? Si las respuestas a todas estas son buenas y normales, entonces su perro es lo que llamamos un positivo asintomático. Y ahora se abre la lata de gusanos. Voy a exponer lo que encontré en mi investigación para este artículo. PERO aquí es donde vale la pena repetir ese descargo de responsabilidad en la parte superior. Esta es mi opinión y, como con cualquier enfermedad, debe consultar con su veterinario antes de decidir sobre cualquier curso de tratamiento.

Adelante. Primero veamos el más fácil, su animal es positivo para Lyme y tiene síntomas. Deben ser tratados por su veterinario, y lo harán. Los antibióticos de primera elección son la doxiciclina o la amoxicilina. Por lo general, los perros son tratados durante un mes, aunque nadie sabe cuánto tiempo lleva eliminar realmente a un perro del estado de portador (esté libre de la enfermedad). Hay una segunda prueba C6 (llamada Quant C6) que analiza los mismos anticuerpos que la prueba SNAP, pero cuantifica el nivel de anticuerpo presente. Es útil usar esta prueba en perros que reciben tratamiento, ya que puede probar antes y después para ver si los niveles de anticuerpos disminuyen, lo que puede darle una idea de si el tratamiento está funcionando (más sobre esto más adelante, ver más abajo).

Y la parte turbia y aterradora.

Uno menos fácil. Animales asintomáticos. Primera pregunta, ¿vale la pena hacer la prueba Quant C6 en estos animales? Bien quizás. No hay evidencia de que los niveles de anticuerpos medidos por esta prueba se correlacionen con si el perro presentará síntomas o no y, de ser así, con la gravedad de la enfermedad. ¿Vale la pena tratar a los animales asintomáticos con un ciclo de doxiciclina? Bien quizás. Hay argumentos para esto, principalmente del tipo "si no tratamos, ¿mi animal empeorará más tarde?" variedad, nadie sabe la respuesta.

Los argumentos en contra incluyen: el uso excesivo de antibióticos puede generar resistencia (y nadie quiere la enfermedad de Lyme resistente a la doxiciclina), la doxiciclina puede provocar efectos secundarios no deseados (generalmente vómitos, diarrea y disminución del apetito) y, finalmente, la mayoría de estos perros lo harán. no enfermarse. Entonces, ¿cuál es la respuesta ... que, para mí, conduce a la más preocupante de todas las posibles consecuencias de la enfermedad de Lyme?

Un pequeño porcentaje de perros que contraen la enfermedad de Lyme pueden contraer nefritis de Lyme. Esta es una enfermedad renal que se cree (en este momento) que es causada por la formación de complejos inmunes de anticuerpos / antígenos que se depositan en los riñones y conducen a insuficiencia renal aguda. Estos perros tienen, lamentablemente, un pronóstico universalmente grave. Van cuesta abajo y mueren muy rápidamente incluso con un trato agresivo. ¿Cómo puede saber si esta rara consecuencia ocurrirá en su perro? no puedes. PERO ayuda a responder si debe o no tratar a los perros asintomáticos.

Volver a mi perro es un positivo asintomático ¿y ahora qué? Primero, hágase un análisis de orina para detectar proteínas. Esto debe incluir tanto un análisis de orina completo como una prueba llamada relación proteína / creatinina en orina. Si ambos son normales, entonces estas pruebas deben repetirse cada 6 meses aproximadamente para asegurarse de que no haya cambios. Si cualquiera de las pruebas es anormal, se debe realizar un análisis de sangre completo (para incluir un perfil químico y un recuento sanguíneo completo). También es una buena idea hablar con su veterinario sobre las pruebas de posibles agentes coinfecciosos (Anaplasmosis, Bartonella, por nombrar 2), ya que existe una probabilidad razonable de que la enfermedad renal haya sido causada por otro agente infeccioso. Si hay proteína en la orina, en mi opinión, sí, haga un tratamiento con antibióticos. Si no hay proteína en la orina, no hay signos clínicos de la enfermedad de Lyme, vives en un área endémica donde no hay forma de saber cuánto tiempo ha sido positivo tu perro, bueno, como dije, turbio. Habla con tu veterinario. Obtendrás información, te confundirás (bienvenido al club) y tomarás la mejor decisión para ti y tu mascota.

Una última cosa, ¿vacunas a un perro que ya es positivo? La mayoría de los expertos dicen que no. ¿Por qué? Las vacunas son para ayudar a prevenir infecciones en primer lugar, ahora están infectadas. El proverbial caballo ha abandonado el establo. No hay evidencia de que vacunar a un animal positivo ayude a eliminar la enfermedad más rápidamente y / o ayude a prevenir que se infecte nuevamente.

La última palabra sobre Lyme: es turbio, es confuso y una cosa que puedo decirle con certeza es que si reúne a 5 veterinarios en una habitación para hablar sobre Lyme, especialmente sobre el tratamiento de perros positivos asintomáticos, obtendrá al menos 11 opiniones a niveles de volumen cada vez mayores. Esto no es malo, de hecho, creo que es bueno. Cuantas más preguntas, hay más personas buscando respuestas. Y tal vez algún día los tengamos, pero hoy no. El mejor consejo que tengo es Prevención primero, con una buena prevención, es de esperar que no tenga que lidiar con decisiones sobre el tratamiento. Pero si lo discute con un profesional veterinario y toma la decisión que más le convenga. Buena suerte.


Previniendo las picaduras de garrapatas

La exposición a las garrapatas puede ocurrir durante todo el año, pero las garrapatas son más activas durante los meses más cálidos (abril-septiembre). Sepa qué garrapatas son más comunes en su área.

Antes de salir al aire libre

  • Sepa dónde esperar las garrapatas. Las garrapatas viven en áreas cubiertas de hierba, matorrales o boscosas, o incluso en animales. Pasar tiempo al aire libre paseando a su perro, acampando, haciendo jardinería o cazando podría ponerlo en contacto cercano con las garrapatas. Muchas personas contraen garrapatas en su propio jardín o vecindario.
  • Trate la ropa y el equipo con productos que contienen 0,5% de permetrina. La permetrina se puede usar para tratar botas, ropa y equipo de campamento y permanece protectora durante varios lavados. Alternativamente, puede comprar ropa y equipo tratados con permetrina.
  • Use repelentes de insectos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ícono externo que contiene DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón (OLE), para-mentano-diol (PMD) o 2-undecanona. El útil icono externo de la herramienta de búsqueda de la EPA puede ayudarlo a encontrar el producto que mejor se adapte a sus necesidades. Siga siempre las instrucciones del producto. No use productos que contengan OLE o PMD en niños menores de 3 años.
  • Evite el contacto con garrapatas
    • Evite las áreas boscosas y con matorrales con hierba alta y hojarasca.
    • Camina por el centro de senderos.

Después de que vengas al interior

Revise su ropa para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas pueden entrar en la casa a través de la ropa. Se deben eliminar las garrapatas que se encuentren. Seque la ropa en una secadora a fuego alto durante 10 minutos para matar las garrapatas en la ropa seca después de entrar en el interior. Si la ropa está húmeda, es posible que se necesite más tiempo. Si es necesario lavar la ropa primero, se recomienda agua caliente. El agua fría y a temperatura media no matará las garrapatas.

Examine el equipo y las mascotas. Las garrapatas pueden entrar en la casa en la ropa y las mascotas, y luego adherirse a una persona más tarde, así que examine cuidadosamente las mascotas, los abrigos y las mochilas.

Dúchese poco después de estar al aire libre. Se ha demostrado que ducharse dentro de las dos horas de haber entrado al interior reduce el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme y puede ser eficaz para reducir el riesgo de otras enfermedades transmitidas por garrapatas. La ducha puede ayudar a eliminar las garrapatas sueltas y es una buena oportunidad para hacer un control de garrapatas.

Revise su cuerpo en busca de garrapatas después de estar al aire libre. Realice un control de cuerpo completo al regresar de áreas potencialmente infestadas de garrapatas, incluido su propio patio trasero. Use un espejo de mano o de cuerpo entero para ver todas las partes de su cuerpo. Revise estas partes de su cuerpo y el cuerpo de su hijo en busca de garrapatas:

  • Debajo de los brazos
  • Dentro y alrededor de las orejas
  • Ombligo interior
  • Detrás de las rodillas
  • En y alrededor del cabello
  • Entre las piernas
  • Alrededor de la cintura


JUDY WOODRUFF:

Esta es la temporada alta en los Estados Unidos para la enfermedad de Lyme, ya que las personas pasan más tiempo al aire libre y pueden estar en riesgo de picaduras de garrapatas.

Cada año, se informan al menos 30.000 casos y los investigadores creen que esas estimaciones son bajas. Dados sus efectos debilitantes en algunas personas, y después de años de investigación, surge la pregunta: ¿Por qué todavía no existe una vacuna que las personas puedan recibir para prevenir la enfermedad de Lyme?

Miles O'Brien ha estado explorando eso para sus informes semanales sobre la vanguardia de la ciencia y la tecnología.

MILES O’BRIEN:

Parece una visita médica de rutina, pero el Dr. Linden Hu de la Universidad de Tufts está preparando a un paciente para un procedimiento que me molestaría.

DR. HU LINDEN, Universidad de Tufts:

Así que ahora vamos a poner las garrapatas allí. Se mueven muy rápido, así que tú también estás atento.

MILES O’BRIEN:

Coloca 28 garrapatas larvarias en el brazo de un voluntario, con la esperanza de que ayuden a resolver algunos de los misterios de la enfermedad de Lyme.

KYRAN ROMANOWSKI:

Estoy nervioso. No estoy particularmente emocionado de tener 30 garrapatas en mi brazo.

MILES O’BRIEN:

Kyran Romanowski fue diagnosticado con la enfermedad de Lyme en junio de 2016. Sus síntomas, dolor en las articulaciones, fatiga y lapsos de memoria, persistieron mucho después de que dejó de tomar antibióticos.

KYRAN ROMANOWSKI:

¿Por qué sigo teniendo estos síntomas cuando tuve todos estos tratamientos? ¿Sabes, la bacteria todavía está en mi cuerpo? No lo sé.

MILES O’BRIEN:

Tampoco los médicos. Alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas que contraen Lyme informan síntomas persistentes durante meses, incluso años, incluso después del tratamiento con antibióticos. ¿Es un daño prolongado de Lyme? ¿Están las defensas naturales del cuerpo estancadas en modo de ataque? ¿O es otra cosa?

DR. LINDEN HU:

Entonces, otra posibilidad es que las bacterias persistan y no hayan sido erradicadas por el tratamiento con antibióticos, y que el sistema inmunológico aún las reconozca y las combata y cause síntomas de inflamación e infección.

MILES O’BRIEN:

¿Podría la bacteria de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi, esconderse inteligentemente dentro del cuerpo humano? Los médicos no pueden detectar los organismos mediante los análisis de sangre existentes, pero el Dr. Hu espera que Borrelia y las garrapatas sean como imanes y acero.

DR. LINDEN HU:

Las bacterias están tan bien adaptadas a su vector natural, la garrapata, que pueden detectar la garrapata, y la garrapata actúa como un recipiente de concentración para permitirle tomar una muestra mejor de lo que hay en el huésped.

MILES O’BRIEN:

Después de quitar estas garrapatas, el Dr. Hu las triturará y las analizará para detectar la bacteria Lyme.

Las garrapatas se han criado en el laboratorio, en condiciones estériles, por lo que si Borrelia está allí, solo puede provenir del paciente. La implementación de garrapatas como detectores de bacterias puede parecer lejos de ser una prueba práctica, pero podría dar a los investigadores algunas ideas sobre cómo diseñar una.

El reumatólogo Allen Steere y su equipo del Hospital General de Massachusetts también están trabajando en mejores pruebas y tratamientos. Su laboratorio está lleno de más de 40 años de muestras de sangre, células y tejidos de Lyme sufre.

En 1975, Steere fue el investigador que conectó por primera vez los puntos entre un grupo de niños con síntomas de artritis en Lyme, Connecticut, y lo que se conoció como enfermedad de Lyme.

DR. ALLEN STEERE, Hospital General de Massachusetts:

Mi carrera se ha centrado en gran medida en el esclarecimiento de la enfermedad de Lyme en pacientes humanos, cómo es clínicamente, el desarrollo de pruebas de diagnóstico y estrategias de tratamiento con varios cursos de terapia con antibióticos, pero también la prevención de la enfermedad mediante la vacunación.

MILES O’BRIEN:

La vacuna contra la enfermedad de Lyme que ayudó a desarrollar es un tema delicado. Vendido bajo la marca LYMErix por SmithKline Beecham, ahora GlaxoSmithKline, se recetó por primera vez en 1998.

Fue 80 por ciento efectivo para detener la enfermedad. Pero cientos de receptores afirmaron que la vacuna empeoró sus síntomas de Lyme. Los investigadores federales no encontraron pruebas científicas de que la vacuna fuera la causa de sus quejas, pero los grupos de defensa contra las vacunas amenazaron con demandas colectivas y las ventas se desplomaron.

En 2002, SmithKline sacó LYMErix del mercado.

DR. ALLEN STEERE:

Y creo que ha llegado el momento de reconsiderar la decisión. La enfermedad de Lyme es la única infección que conozco para la que existe una vacuna eficaz, pero no está disponible para el público.

MILES O’BRIEN:

A menos que seas un perro.

Giselle, el perro salchicha en miniatura, está recibiendo su vacuna contra Lyme en el Angell Animal Medical Center administrado por la Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales. Su dueña es la veterinaria Susan O'Bell.

SUSAN O'BELL, Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad contra los Animales: Me siento muy afortunada de que haya varias opciones de vacunas contra Lyme para perros, aunque debo decir que, cuando les quito las garrapatas a mis hijos, desearía tener algunas opciones fáciles como la vacunación o la prevención, como la que puedo dar a mis perros, porque es un problema tanto para las personas como para sus mascotas.

Seguro que parece algo en lo que deberíamos estar trabajando para prevenir, de una forma u otra.

MILES O’BRIEN:

Y, de hecho, la firma francesa de biotecnología Valneva se encuentra en la primera fase de las pruebas de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En una nueva vacuna que es similar a LYMErix.

En los 15 años transcurridos desde que se retiró la vacuna del mercado, Lyme se ha convertido en una epidemia que la contraen 300.000 personas cada año.

Kyran Romanowski espera que su período de cinco días como anfitrión de tick ayude de alguna manera a reducir ese número.

DR. LINDEN HU:

Parece que se han alimentado un par de garrapatas y todavía se alimentan.

KYRAN ROMANOWSKI:

Algunas personas se sienten asqueadas. ¿Por qué harías eso? Y le dije a alguien, y se asustó. Te vas a poner 30 garrapatas. ¿Estás loco?

MILES O’BRIEN:

Puede que no sea escrupuloso, pero estaba muy feliz cuando el Dr. Hu se los quitó.

DR. LINDEN HU:

¿Me alegra verlos partir, Sr. Romanowski?

KYRAN ROMANOWSKI:

MILES O’BRIEN:

El Dr. Hu compartiría esa emoción si sus resultados pudieran detener esta epidemia descontrolada y furiosa.

Para el NewsHour de PBS, soy Miles O'Brien en Boston.


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